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Rockoons 

Un éxito efimero...

La idea de Rockoon se la debemos al teniente Morton Lee Lewis de la Marina de los EE. UU. A partir de una campaña de lanzamientos de cohetes Aerobee que tuvo lugar en marzo de 1949 a bordo de los EE. UU. Norton Sound. 

Durante los primeros años de la década de 1950, se llevaron a cabo docenas de misiones con estos dispositivos, utilizando como plataforma de lanzamiento los rompehielos que utilizaba la Guardia Costera de los Estados Unidos para reponer suministros a las bases científicas y militares en el Ártico.

Las misiones también se llevaron a cabo desde latitudes ecuatoriales, en la Antártida y frente a la costa oeste de los EE. UU.

El Dr. James Van Allen fue el primero en usar un globo para elevar un cohete a la estratosfera y lanzarlo desde allí.

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Estos eran sistemas sencillos en los que el cohete estaba unido al globo por un hilo de nylon y la fiabilidad era discutible.

La versión más sofisticada de un "rockoon" hasta fecha de hoy se desarroyó en 1957 para el proyecto Farside.

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El Proyecto Farside

Con el lanzamiento del Sputnik por parte de los soviéticos, Farside intentó transportar una carga útil muy pequeña hacia el espacio exterior, utilizando un cohete de cuatro etapas tipo Rockoon.

El proyecto fue llevado a cabo por la Oficina de Investigación Científica de la Fuerza Aérea y la Universidad de Maryland.

Un total de seis cohetes fueron construidos por Aeronutronic (Ford Aerospace) y General Mills desarrolló un complejo sistema de dirección para que el cohete pudiera ascender verticalmente a través del globo.

Los globos fueron lanzados desde Enewetak, un atolón de las Islas Marshall ubicado en el Océano Pacífico. Un total de seis pruebas se llevaron a cabo entre septiembre y octubre de 1957, los dos últimos lograron con éxito su objetivo de 5000 km de apogeo.

Este es hasta el momento el logro más notable en la historia de los Rockoons.

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La NASA y la Armada de los EE. UU. perdieron el interés en este tipo de lanzadores y los Rockoons fueron olvidados por el Tío Sam.

Durante las últimas seis décadas, universidades y entusiastas continuaron experimentando con cohetes y globos, uno de los cuales es JP Aerospace. Pero fue en 2009 cuando una compañía privada reestableció la idea de Rockoon para uso comercial.

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Zero 2 Infinity y el proyecto Bloostar 

Zero2Infinity es una empresa privada española que opera globos de gran altitud.



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Bloostar es un vehículo de lanzamiento en desarrollo basado en el concepto de rockoon. La primera etapa del ascenso utiliza un globo de gran altura de hasta 30 km, donde la plataforma del cohete se enciende y se separa del globo para poner en órbita la carga.

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